Chez les personnes âgées, les chutes sont fréquentes et entraînent souvent de graves blessures. Pour aider à pallier le problème, des chercheurs de l’Université de Manchester ont mis au point un tapis qui peut détecter la chute d’un corps sur le sol et, le cas échéant, déclencher une alarme.

Ce tapis peut même prévenir les chutes, car il permet aux physiothérapeutes d’analyser la démarche de leurs patients en vue de déceler le moindre problème de mobilité ou d’équilibre. Le secret de ce tapis intelligent réside dans une couche de fibres optiques qui se déforment sous la pression des pieds en créant divers patrons de lumière. Ceux-ci sont transformés en signaux électriques par des détecteurs, puis analysés par un ordinateur.

Les concepteurs souhaitent voir leur invention installée dans les hôpitaux et les résidences pour les aînés afin de détecter les chutes ou mieux, de les prévenir. Reste à évaluer les coûts d’une telle opération…