L'idée est séduisante et a fait plusieurs adeptes : manger comme un homme des cavernes pour éviter des maladies comme le cancer ou le diabète. Fini les mauvais gras, les sucres raffinés, le lait, la farine et les vilains produits transformés puis bonjour la santé!

La théorie, appelée « régime paléo », est belle, mais a quelques problèmes. Déjà, ce n'est pas facile de trouver un mammouth pour souper. En plus de 10 000 ans, plusieurs animaux, fruits et légumes ont disparu... alors que d'autres se sont transformés. Les haricots faisaient la taille d'un grain de riz et n'étaient disponibles que l'été.

Dans un reportage récent du Scientific American, le journaliste Ferris Jabr souligne combien les humains aussi ont évolué pour s'adapter à leur alimentation.

Depuis l'âge de pierre, nous avons développé des armes de digestion : de nouvelles enzymes. La lactase en est une qui permet aujourd'hui de digérer le lait.

Sans compter, conclut Jabr, que les humains préhistoriques n’étaient pas homogènes : tenter d’établir une diète moderne à partir de diètes qui devaient varier en fonction de la région, de la saison et des opportunités, est très hasardeux.