On a découvert des maladies de rats, à New York, jusqu’ici inconnues de la science : un titre qui n’est guère réjouissant.

Quand on parle de découvrir de nouvelles espèces, on pense généralement à des biologistes qui s’en vont en Amazonie ou au fond des océans. La découverte chez 133 rats de New York de 18 virus jusque-là inconnus a donc pris par surprise les experts en santé publique, considérant combien les animaux qui nous côtoient, et les rats en particulier, sont associés depuis des siècles à des maladies chez les humains.

Pourtant, cette annonce, publiée dans la revue mBio le 14 octobre, a aussi été l’occasion pour les chercheurs de mettre un bémol : l’étude génétique des pathogènes animaux reste un territoire largement inexploré, puisque ces dernières années, la génétique a plutôt visé en priorité « nos » microbes.

Or, plus on se penchera sur les animaux qui partagent la ville avec nous — pas juste les chiens et les chats — et plus on risque d’avoir d’autres surprises. En attendant, ne paniquez pas si vous croisez un rat new-yorkais — ou bien de chez vous.