Humains hors d'Afrique : où était la sortie ?

Humains hors d'Afrique : où était la sortie ?

Agence Science-Presse

12 juin 2015

Photo du Sahara par Wonker / Wikimedia Commons

Les premiers humains hors d’Afrique auraient-ils pu prendre un raccourci par l’Égypte plutôt que par l’Arabie ? 

Les deux hypothèses ont leurs mérites, et des généticiens sont à présent sur le coup. Mais ils ne sont pas au bout de leurs peines. Dans une étude parue le 28 mai, un groupe de l’Institut britannique Sanger estime qu’il y a 50 à 60 000 ans que des humains ont marché en-dehors de l’Afrique.

Ils se basent pour cela sur une comparaison des génomes de 100 Égyptiens et 125 Éthiopiens : si le dernier arrêt de nos ancêtres fut l’Égypte, les génomes des Européens et des Asiatiques devraient avoir plus en commun avec les Égyptiens qu’avec les Éthiopiens.

Le problème toutefois, c’est que bien des allers et retours ont pu se produire entre cette époque et la nôtre, et que des génomes d’autres régions du Proche-Orient seront nécessaires pour s’en faire une meilleure idée.