Photo prise par Niellkennedy, CC

Ceux qui habitent en milieu urbain peuvent être touchés par la chaleur accablante, puisque la température ambiante y est parfois de 5 à 9 degrés Celsius plus élevée que dans les espaces ruraux! Cette différence marquée est le résultat d'une combinaison de facteurs, dont le manque de végétation, la présence en grande quantité de bitume (asphalte), la chaleur émise par les véhicules : c’est le phénomène des îlots de chaleur.  Ironiquement, la présence de climatiseurs qui soufflent l'air chaud extrait de bâtiments ajoute à la chaleur ambiante. Ceci dit, la chaleur peut également incommoder les résidents des banlieues ou de campagnes!

Si vous ou une personne dans votre demeure faites partie d'une population vulnérable à la chaleur,  soit les jeunes enfants, les gens âgés, souffrant de maladies chroniques ou prenant des médicaments, évaluez bien la décision de ne pas installer un climatiseur.

Pour la majorité d'entre nous, la chaleur n'est problématique que quelques semaines par année. Comment donc traverser l'été sans trop souffrir de la chaleur, et sans climatisation? 

Petits travaux

Débarrassez-vous des vieux frigos, des ampoules à incandescence, et cuisinez frais!

Un vieux frigo peut dégager une importante quantité de chaleur. Il en va de même pour certains systèmes d'éclairage; les ampoules incandescentes et halogènes produisent beaucoup plus de chaleur que les fluocompactes ou les lampes LED. Ainsi, l'ensemble des appareils électriques de la maison peuvent produire autant de chaleur qu'une plinthe électrique de bonne taille. Prenez note que des appareils électriques efficaces (homologués Energy Star par exemple) peuvent contribuer à réduire la chaleur produite à l'intérieur même de l'habitation. De même, privilégiez les salades ou les aliments froids, et limitez l'utilisation de l'eau chaude lors de la douche. La leçon n°1 : moins vous amenez de chaleur chez vous, moins vous devrez refroidir! Simple, non?

Vive les volets roulants!

Ouvrir les fenêtres peut bien sûr rafraîchir l'air ambiant, mais seulement lorsque la température à l'extérieur est inférieure à celle à l'intérieur! Souvent, l'idéal est d'ouvrir seulement la nuit. Le jour, bloquer l'entrée du soleil avec une toile opaque, peu dispendieuse, ou encore avec des stores vénitiens réduira la quantité de chaleur qui entre dans l'habitation. Mais ce sont surtout les volets roulants qui isolent de la chaleur. Cette stratégie est particulièrement efficace dans les maisons bien isolées. 

Ventiler

Sans réellement refroidir une pièce, les ventilateurs de plafond ou de table peuvent redistribuer l'air de manière à créer une impression de fraîcheur. Vous devez ressentir le courant d'air lorsque vous êtes sous le ventilateur. Un ventilateur de fenêtre facilitera l'entrée de l'air frais pendant la nuit.

Plantes rafraîchissantes

Les plantes grimpantes, les vignes par exemple, lorsque placées sur les murs particulièrement ensoleillés empêcheront quelque peu la chaleur d'être stockée dans les murs. Le phénomène d'évapotranspiration que les plantes utilisent pour réguler leur température intérieure contribue au rafraîchissement de l'air ambiant. Ainsi, n'hésitez pas à multiplier les plantes sur vos balcons, terrasses, et même à l'intérieur : vous créerez une oasis de verdure avec de nombreux effets bénéfiques!

Étanchéité

Les principes de bonnes isolation et étanchéité s'appliquent aussi en été. Une maison étanche résistera mieux aux infiltrations d'air chaud en provenance de l'extérieur. 

Étanchéisez la maison par de petits travaux; inspectez les pourtours des fenêtres, autour des installations électriques et de plomberie, autour des conduits de ventilation dans la cuisine et la salle de bain, etc. Ces endroits par où l'air froid s'infiltre en hiver permettent aussi à l'air chaud et à l'humidité de s'infiltrer en été.

Et si vous y tenez vraiment…

Si vous décidez tout de même de vous procurer un climatiseur, optez pour un modèle homologué Energy Star, ou du moins consultez l'étiquette ÉnerGuide (obligatoire sur tous les appareils) pour faire un choix éclairé. Également, évitez de placer votre climatiseur de fenêtre en plein soleil; il consommerait alors beaucoup plus d'énergie. À ce sujet, consultez notre réponse à la question suivante : "Quelles sont les meilleures options pour des climatiseurs muraux?"