Pourquoi les caresses sont-elles agréables? La question peut paraître étrange mais elle contient la clé d'un mécanisme qui permet à notre corps de transformer un contact en sentiment.

Pour un grand nombre de mammifères, les caresses sont synonymes de plaisir. Or, des chercheurs en neurosciences de Caltech ont identifié les neurones qui réagissent quand une souris reçoit une caresse. Ils ont ainsi pu observer la réaction des neurones de la peau et constater que des récepteurs différents s'activaient selon que l'on pince ou caresse la souris.

Chez l’humain, certaines structures ressemblent à ces récepteurs de caresses. Des expériences plus approfondies devront être menées.