Exploration et découverte

La Lune : une planète ?
Publié le 7 décembre 2015

La Lune : une planète ?

Notre Lune est-elle une planète ? Pas si l’on se fie à la définition courante d’une planète. Mais si l’on changeait la définition ?

L’Union astronomique internationale, l’organisme dont une des tâches est de trancher sur le vocabulaire — et qui est devenue célèbre pour avoir fait perdre à Pluton son « statut » de planète en 2006 — va devoir tôt ou tard réécrire la définition de ce qu’est une planète, parce que pour l’instant, celle-ci n’englobe que notre système solaire — alors qu’il ne se passe pas un mois sans qu’on annonce la découverte de nouvelles planètes autour d’autres étoiles.

Or, constate le New Scientist, une des définitions proposées, qui s’appuierait sur les mathématiques — masse, densité — plutôt que sur l’apparence, ferait de la Lune... une planète ! Les débats se poursuivent... 

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